商標権の共有者の1人が当該商標登録の無効審決について単独で取消訴訟を提起することの許否

(平成14年2月22日最高裁)

事件番号  平成13(行ヒ)142

 

最高裁判所の見解

(1) 商標登録出願により生じた権利が共有に係る場合において,

同権利について審判を請求するときは,

共有者の全員が共同してしなければならないとされているが

(商標法56条1項の準用する特許法132条3項),

これは,共有者が有することとなる1個の商標権を

取得するについては共有者全員の意思の合致を要求したものである。

 

これに対し,いったん商標権の設定登録がされた後は,

商標権の共有者は,持分の譲渡や専用使用権の設定等の処分については

他の共有者の同意を必要とするものの,

他の共有者の同意を得ないで登録商標を使用することができる

(商標法35条の準用する特許法73条)。

 

ところで,いったん登録された商標権について

商標登録の無効審決がされた場合に,

これに対する取消訴訟を提起することなく出訴期間を経過したときは,

商標権が初めから存在しなかったこととなり,

登録商標を排他的に使用する権利が遡及的に

消滅するものとされている(商標法46条の2)。

 

したがって,上記取消訴訟の提起は,

商標権の消滅を防ぐ保存行為に当たるから,

商標権の共有者の1人が単独でもすることができるものと解される。

 

そして,商標権の共有者の1人が単独で

上記取消訴訟を提起することができるとしても,

訴え提起をしなかった共有者の権利を害することはない。

 

(2) 無効審判は,商標権の消滅後においても

請求することができるとされており(商標法46条2項),

商標権の設定登録から長期間経過した後に他の共有者が

所在不明等の事態に陥る場合や,また,

共有に係る商標権に対する共有者それぞれの利益や

関心の状況が異なることからすれば,訴訟提起について

他の共有者の協力が得られない場合なども考えられるところ,

このような場合に,共有に係る商標登録の

無効審決に対する取消訴訟が固有必要的共同訴訟であると解して,

共有者の1人が単独で提起した訴えは不適法であるとすると,

出訴期間の満了と同時に無効審決が確定し,

商標権が初めから存在しなかったこととなり,

不当な結果となり兼ねない。

 

(3) 商標権の共有者の1人が単独で

無効審決の取消訴訟を提起することができると解しても,

その訴訟で請求認容の判決が確定した場合には,

その取消しの効力は他の共有者にも及び(行政事件訴訟法32条1項),

再度,特許庁で共有者全員との関係で審判手続が行われることになる

(商標法63条2項の準用する特許法181条2項)。

 

他方,その訴訟で請求棄却の判決が確定した場合には,

他の共有者の出訴期間の満了により,無効審決が確定し,

権利は初めから存在しなかったものと

みなされることになる(商標法46条の2)。

 

いずれの場合にも,合一確定の要請に反する事態は生じない。

 

さらに,各共有者が共同して又は各別に取消訴訟を提起した場合には,

これらの訴訟は,類似必要的共同訴訟に当たると解すべきであるから,

併合の上審理判断されることになり,合一確定の要請は充たされる。

 

(4) 以上説示したところによれば,

商標権の共有者の1人は,共有に係る

商標登録の無効審決がされたときは,

単独で無効審決の取消訴訟を

提起することができると解するのが相当である。

 

4 そうすると,本件訴えを不適法とした原審の判断には,

判決に影響を及ぼすことが明らかな法令の違反がある。

 

なお,最高裁昭和35年(オ)第684号同36年8月31日

第一小法廷判決・民集15巻7号2040頁,

最高裁昭和52年(行ツ)第28号同55年1月18日

第二小法廷判決・裁判集民事129号43頁及び

最高裁平成6年(行ツ)第83号同7年3月7日第三小法廷判決・

民集49巻3号944頁は,本件と事案を異にし適切でない。

 

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